대니얼 R. 헤드릭: 테크놀로지 ━ 문명을 읽는 새로운 코드

테크놀로지 - 10점
대니얼 R. 헤드릭 지음, 김영태 옮김/다른세상

 

1장 최초의 도구와 인류의 진화
2장 문명의 탄생과 테크놀로지
3장 철기와 말(馬)의 제국
4장 전쟁의 시대가 열리다
5장 세계의 중심이 이동한 대항해 시대
6장 산업혁명, 기술이 세상을 변화시키다
7장 세계대전이 낳은 기술들
8장 테크놀로지의 두 얼굴
한국어판을 출간하며
옮긴이의 말
부록: 연대기

 


 

13 몇 종류의 호모 에렉투스 종들이 동시에 존재했다. 아프리카에서는 15만 년 전에서 10만 년 전 사이에 호모 에렉투스의 한 종, 아니 아마도 여러 종의 두뇌가 현생인류의 것처럼 더 커지고 치아는 더 작아지는 진화가 일어났다. 우리는 이런 창조물을 호모 사피엔스(현명한사람)라고 부른다. 이들이 우리처럼 현명하기 때문이다. 호모 사피엔스는 우리와 너무 닮았기 때문에 일부 인류학자들은 호모 사피엔스가 다 시 태어나 버스의 옆자리에 앉더라도 그저 우리와 같은 승객으로 착각 할거라고 주장했다.

호모 사피엔스 속 가운데는 두 종류의 다른 종이 존재한다. 독일의 네안데르 계곡에서 이들의 유해가 최초로 발견되어 네안데르탈인이라고 부르는 한 종은 짙은 눈썹, 강한 뼈, 레슬링 선수 같은 체격을 가지고 있다. 옛 호모 사피엔스 archaic Homo sapiens 라고 부르는 또 다른 종은 생리적으로는 정확히 현대인과 동일하다. 이들 두 종은 동지중해에 접하고 있는 레반트에서 서로 이웃하여 살았지만, 교배하지는 않았다. 그러다가 3만 5000년 전 또는 4만 년 전에 네안데르탈인이 사라졌는데 그 이유는 아무도 모른다.

19 1만 년 전 인간은 북극·남극·태평양의 섬들을 제외한 지구의 거의 전 지역을 차지 했다. 이들의 도구와 기공물들은 더욱 정교해졌다. 더욱 많은 종류의 동물을 사냥하고, 더 효과적으로 물고기를 잡고, 더욱 다양한 식물을 채집하면서 이들이 먹는 식량도 전보다 풍족해졌다.

29 사람들이 한곳에 정착하면서 새로운 세상이 열리게 되었다. 마을 주민들은 새로운 기술을 찾는 데 몰입할 수 있었다. 가장 중요한 사실은 너무 무겁거나 약해서 다른 곳으로 이동할 수 없었던 물건들을 만들 수 있게 되었다는 점이다. 인류학지들은 이런 초기 농업 시기를 신석기시대라고 부른다. 왜냐하면 이 시기부터 사람들이 석기도구를 부드럽게 연마했기 때문이다. 수많은 석기 도끼와 까뀌 촉이 나왔고, 연마를 함으로써 석기 도구들이 잘 부서지지 않게 되었다. 그러나 이것은 이 시기를 특징짓는 많은 기술적 변화 가운데 하나에 불과했다.


62 문명이라는 단어처럼 이 증거에도 위험성이 따른다. 이들 고대 문명이 남긴 문자 기록과 기념물, 대부분의 수공예품은 엘리트가 만들었거나 엘리트를 위해 만들어진 것들이었다. 이들을 기록한 역사학자들과 이들의 작품을 읽는 독자들 역시 글을 읽을 줄 아는 엘리트들이었다. 이들과 우리들에게 문명이란, 선조인 수렵 채집자들과 신석기시대 농부들의 희생을 통해 인류가 엄청나게 진보한 것을 의미한다.

62 사실은 그 반대이다. 오늘날 유럽인의 선조들은 1만 년 아나톨리아에 살고 있던 신석기시대 농부들이었다. 식량 공급이 늘어나자 인구가 증가했고, 그들 중 일부가 비옥한 강우 지역을 찾아 이동하기 시작했다. 어디에 정착하든 이들의 수는 곧 토착 채집인들의 수를 넘어섰다. 메소포타미야·이집트·인더스 문명이 출현한지 한참이 지났지만 초창기 농부들은 여전히 농사를 새로운 땅을 찾아 헤매고 다녔다. 이들은 의도적으로 문명화되는 것을 피하려고 했다. 기원전 1000년경이 되어서야 비로소 그리스와 이탈리아의 주민들은 경작이 가능한 모든 땅을 차지하였고, 중동 사람들은 문명을 받아들일 수밖에 없는 곤경에 처했음을 깨닫게 되었다. 그때가 돼서야 이들은 세금·법률·종교와 정치제도를 받아들였다.

68 대부분의 사람들에게 석기시대를 끝낸 것은 청동이 아닌 철이었다. 철의 제련은 문명의 변방에 사는 농부들조차 철 도끼로 숲의 나무를 베게 만들었다. 이로 인해 농업이 새로운 지역으로 퍼져나가게 되었다.

104 서기 220년 한나라가, 476년 서로마제국이 멸망하면서 전쟁이 유라시아에 열병처럼 번졌다. 새로운 무기와 전투 기술은 혁신가들에게 결정적인 장점으로 작용했으나 오래 가지는 못했다. 특별한 환경에 맞춘 농업 기술과 달리, 군사기술은 전사가 적을 따라 하듯이 한 민족에서 다른 민족으로 빠르게 확산되었다. 고전적인 제국은 창·활·화살로 기병의 공격을 저지할 수 있는 보병에 의존했다. 당시의 기병은 말 위에 불안하게 앉아서 한 손으로 말을 몰아야 했으므로 막상 전쟁터에 다다라서는 자주 낙마했기 때문이다.

138 전쟁과 총기의 급증은 심각한 사회적 문제가 되었다. 총만 가지면 제대로 훈련받지 않은 농민들조차 잘 훈련받고 비싼 갑옷으로 무장한, 아주 용맹한 사무라이를 죽일 수 있었다. 이 사실은 칼을 차고 다닐 수 있는 권리를 지닌, 신분과 특권에 욕심이 많은 50만 명의 전사 계급을 두렵게 만들었다.

145 신세계로 전파된 구세계의 작물은 유럽인들에게는 혜택, 아프리카인들에게는 저주, 그리고 인디언들에게는 기껏해야 애매한 축복이 되었다. 그러나 신세계가 그 대가로 준 것은 구세계의 사람들에게는 거의 전부가 이익이 되었다.

158 산업화는 본질적으로 네 가지 특징을 가지고 있다. 첫째는 분업화이다. 공장·농장·건설 현장에서 하는 일을 일련의 단순화 작업으로 나누는 것을 말한다. 두 번째는 노동력을 기계로 대체하여 생산·운송·통신의 속도를 높이는 것이다. 세 번째는 처음 두 가지의 결과물 다시 말해 예전 방식으로 만든 제품보다 저렴해진 대량 생산된 제품을
말한다. 그리고 네 번째는 회석 연료로부터 역학적 에너지를 생산하는 것이다.

205 평화 시에는 대량생산이 인간에게 유익을 주었지만 전쟁 시에는 대량 파괴를 가져와 수백만 명의 목숨을 빼앗아갔다. 19세기 말과 20세기 초에 나타난 새로운 기술은 다른 사람을 지배하는 권력이 결국 자연을 지배하는 권력으로부터 나온다는 사실을 여실히 보여주었다.

216 1939년 2차 세계대전이 시작되면서 교전국들은 다양한 신무기 시스템을 개발하기 위해 군사연구 프로그램을 가속화시켰다. 선구적인 과학 연구를 진행하려면 수백 명의 과학자와 공학자가 협업하고, 엄청나게 복잡한 장비가 필요했기 때문에 연구에 드는 비용이 매우 컸다. 에디슨의 '발명 공장'이 진보된 기술을 개발하는 데 필요한 단계가 된 것처럼 정부도 현재 우리가 살고 있는 거대 과학과 기술의 시대를 열었다. 오늘날의 많은 기술들(군수용과 민수용 모두)은 이런 프로그램에서 얻은 결과물이다.

238 정보혁명이 모두에게 이익을 주지는 못했다. 최첨단 기술을 가졌던 나라들이 뒤처진 반면 중국이나 인도처럼 뒤처졌다고 생각된 나라들은 새로운 기술의 최전선에 서게 되었다. 전례 없는 지식이 힘인 시대에 부유한 국가와 부유한 사람은 더욱 많은 것을 얻었지만, 세계 인구의 1/3 이상은 정보시대를 접하지 못하면서 더 가난해지고 도태되었다. 그러나 발명가들은 이미 다음 장치와 인류 역사의 다음 단계를 꿈꾸고 있다. 최근의 사건들이 우리에게 말해 주는 것은 어떤 방향으로 나아갈지 전혀 예측할 수 없다는 것이다.

246 기술은 더 이상 인간에게 호의적이지 않은 자연에서 인간이 생존하기 위한 수단이 아니다. 그보다는 자연을 희생하며 즐기는 무모한 행위 joyride이다. 이런 무모한 행위가 얼마나 지속될 수 있을지는 다음 세대가 물어야 할 질문이다.



 

 

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